Wednesday, October 27, 2010

New interview for 'Welcome to the Rileys' with The Huffington Post

Foulmouthed and feral, the kohl-eyed stripper-prostitute portrayed by Kristen Stewart in Welcome to the Rileys is a battery of neurotic tics: she nibbles her fingers, scratches her undefined lips, and shakes one foot mechanically. There are bruises on her calves from pole-dancing. Her hair is unkempt, her skin waxy. In her willful self-neglect, she is pitiful.

This 17-year-old apparition could, in a different life, be Bella Swan's sister -- the promiscuous one who acted out and vanished, leaving Bella uncertain, unsmiling, and ill-equipped to deal with rejection. There's no such sister, of course, in the Twilight movies to rationalize Bella's depressiveness, alienation and her attraction to the undead and the vulpine -- though part of it stems from her parents' split. But Stewart makes Mallory, the girl in Rileys, so defensive and evasive, so willing to offer a lap-dance or oral sex in lieu of explanations, that we know she has a history fraught with traumas, desertions, and betrayals. "We find her on the cusp of giving up, of becoming one of those girls that you see in those clubs who are dead inside," said Stewart, 20, in a recent interview. "They really have nothing behind their eyes when they look at you, you're not equals anymore because they've lost something -- they don't feel wholly about themselves. She's been abused and made to think that she's a lesser person, and she truly hates herself. She doesn't have the capacity to trust other people, or feel worthy of love. But hopefully in this movie, if it's the movie that I wanted to do, I think you can see that she's starting to envy people that are more whole, that like themselves. I'm not saying that she makes a full recovery, but what happens to her in the story does spark a question."

Stewart and I had 20 minutes together in a Manhattan hotel room that had been stripped of everything except three chairs. "Spare," she observed. She wore a black and white check shirt and jeans. There was no small talk, just an interview. She was serious, impersonal, passionate when she got going on the subject of her work, the words tumbling out in a rush: I liked the sense that acting mystifies her. And then she was gone, leaving her sunglasses on the floor. Instead of signing onto eBay, I gingerly returned them to the aide, or agent, standing outside. That was that.

Following Stewart's stealthy, brooding Joan Jett in The Runaways, her performance in Rileys further complicates the actress's image, which has been founded on passivity and a certain wryness. Not that Bella is archetypal. In making her moodier and less knowing than most high-school movie heroines, and bequeathing her her own shyness, Stewart has maintained the character's elusiveness; no mean feat to pull off over the course of three tentpoles (it'll be five by November 2012).

Mallory, in contrast, is an imploding force of nature. In her fishnet holdups and gloves, she is less the hardboiled hooker she imagines herself to be than a lamb in vixen's clothing, a child playing brutalizing adult games. Strung-out and slummocky, Mallory is more convincing that the movie itself, for along comes a well-to-do plumber (James Gandolfini), grieving for his dead teenage daughter, to attempt her rescue. He rejects her crude sexual advances, cleans her apartment, and fines her for saying "fuck." And then along comes his wife (Melissa Leo), surmounting her agoraphobia to chase him to New Orleans, to complete the makeshift Riley family.

As both fairytale and three-way psychological case study, Jake Scott's film is overly schematic, but it's not without reality checks: as when Mallory flees into the night yelling back at her surrogate parents, "I'm nobody's little girl -- it's too late for that shit!" As damaged as Mallory is, Stewart gives her the bitter integrity of someone who, having made her squalid bed, is going to lie in it. And she has her principles: "I don't do anal, German Shepherds, or porno tapes," she tells Gandolfini's Doug, who's more intent on unblocking her toilet. It's unsettling to hear Stewart say these words, and it was unsettling for her to play the part.

"I was very scared of it, actually," she said. "Both well before I did it, when I was too young to play her, and then all through rehearsal. But once we started shooting, I shocked myself in that I was unselfconscious about not wearing too many clothes or saying the words that were coming out of my mouth. I was finally ready and, I don't know, mature enough that it didn't bother me."

Mallory's liaisons with her johns, one of whom leaves her with a busted lip, take place off screen, but they troubled Stewart nonetheless. "I know that we never have to see that, but that doesn't matter because at a certain point it becomes technical -- you have to play it as if it happened, so there's really no difference. If it's all inside, if you don't have to show her being worked over by some guy, it's not less difficult to play. One thing I couldn't get out of my head -- and this is overtly sexual and explicit -- was that she was constantly open and, like, raw. It's awful, and it never goes away. You walk around with that always."

One of the byproducts of the huge media attention focused on Stewart -- specifically her relationship, whatever it is, with Robert Pattinson, her Twilight co-star -- has been the obscuring of her talent. Few critics have analyzed her understated style or the way she dominates the frame without appearing to do or say much. There are actors Stewart's age as beautiful as her, but none as compellingly reticent. In Welcome to the Rileys, as in the Twilight series and such diverse films as Into the Wild, Adventureland, and The Runaways, Stewart's acting has a steady pulse that's interrupted by sudden violent zigzags of emotion. She has no idea why her presence is so muted.

"I don't know where it comes from," she said. "I just want to achieve a certain feeling. You do have to be aware of what's coming out, because you're telling a story. You can't always lose yourself, although that's when it's at its best. I don't have a lot of control over it because I'm not really the best technical actor. There are actors I've worked with who, at the drop of a hat, can pull out whatever they need to convey something. My most heightened emotional scenes have always snuck up on me. I've never been able to push a tear out. You have to have a faith that, because you love a part so much, what you're trying to do will find it's way through you, but sometimes it doesn't. That happens to me all the time. I don't think I'm ever going to acquire that skill, and I'm pretty sure there will be times when people will get confused and say, "That's weird -- she should have been so much better in that." But there will times in between where I'll get lucky."

She pauses. "Oh God, the thought of doing something and thinking you didn't do it justice, you didn't do it right. It's the worst feeling -- I can't even explain it to you."
Charretière et sauvage, la stripteaseuse-prostituée aux yeux kohlés interprétée par Kristen Stewart dans Welcome To The Rileys est une batterie de tics névrotiques: elle se mordille les doigts, s'égratigne les lèvres indéfiniment, et secoue un pied mécaniquement. Il y a des ecchymoses sur ses mollets dû au pole dance. Ses cheveux sont en désordre, sa peau cireuse. Dans sa délibérée négligence de soi, elle est pitoyable.

Cette apparition de 17 ans pourrait, dans une autre vie, être la soeur de Bella Swan - l'être immoral qui l'a laissé et a disparu, laissant Bella incertaine, sans sourire, et mal équipée pour faire face au rejet. Il n'y a pas de telle soeur, bien sur, dans les films Twilight pour rationaliser la dépression de Bella, l'aliénation et son attirance pour les morts-vivants et les loups - bien qu'une partie de ça provient du divorce de ses parents. Mais Kristen fait Mallory, la fille dans Rileys, si défensive et évasive, prête à offrir une lap-dance ou du sexe oral à la place d'explications, que nous savons qu'elle a une histoire pleine de traumatismes, de désertions et de trahisons.

"On la retrouve sur le point d'abandonner, de devenir une de ces filles que vous voyez dans ces clubs qui sont mortes à l'intérieur" a déclaré Kristen, 20 ans, dans une récente interview. "Elles n'ont vraiment rien derrière leurs yeux quand elles vous regardent, vous n'êtes pas égaux non plus parce qu'elles ont perdu quelque chose - elles ne se sentent pas entièrement elles-même. Elle a été maltraité et fait penser qu'elle est une personne de rang inférieur, et elle se déteste vraiment. Elle n'a pas la capacité de faire confiance aux autres, ou de se sentir digne d'amour. Mais heureusement dans ce film, si c'est le film que je voulais faire, je pense que l'on peut voir qu'elle commence à envier les gens qui sont plus ensemble, que comme elles. Je ne dis pas qu'elle fait un complet rétablissement, mais ce qui lui arrive dans l'histoire déclenche une question".

Kristen et moi avons eu 20 minutes ensemble dans une chambre d'hôtel de Manhattan, qui avait été dépouillé de tout, sauf 3 chaises. "De rechange" elle a fait observer. Elle portait une chemise à carreaux noir et blanc et un jean. Il n'y avait aucun bavardage, juste une interview. Elle était sérieuse, impersonnelle, passionnée quand elle allait sur le sujet de son travail, les mots tombant dans une ruée: j'ai bien aimé le fait que tourner la déconcerte. Et puis elle avait disparu, laissant ses lunettes de soleil sur le sol. Au lieu de les mettre sur eBay, je les ai précautionneusement retourné à l'aide, ou l'agent, debout à l'extérieur. C'était ça.

Après la silencieuse, menaçante Joan Jett de Kristen dans The Runaways, sa performance dans Rileys complique encore l'image de l'actrice, qui a été fondé sur la passivité et un certain désabusement. Non pas que Bella est archétype. Pour la rendre maussade et moins savante que la plupart des héroïnes de film du lycée, et léguant sa propre timidité, Kristen a maintenu l'insaisissable du personnage; pas un mince exploit à réaliser au cours de 3 blockbusters (ce sera 5 en Novembre 2012).

Mallory, en revanche, est une force implosive de la nature. Dans ses bas résilles et ses gants, elle est loin de la dure mordue qu'elle s'imagine être qu'un agneau dans des vêtements de renarde, une enfant jouant à des brutaux jeux pour adultes. Echelonnée et se fichant de vivre dans un taudis, Mallory est plus convaincante que le film lui-même, tout vient d'un plombier aisé (James Gandolfini), pleurant sa fille adolescente morte, pour tenter de la sauver. Il rejette ses brutes avances sexuelles, nettoie son appartement, et l'amende pour dire "fuck". Et puis le long vient sa femme (Melissa Leo), surmontant son agoraphobie pour le suivre en Nouvelle Orléans, pour compléter la famille de fortune Riley.

Comme les 2 contes de fées et les trois voies de cas psychologiques, le film de Jake Scott est trop schématique, mais il n'est pas sans contrôle de la réalité: comme quand Mallory fuit dans la nuit hurlant en arrière sur ses parents de substitution: "Je ne suis la petite fille de personne - il est trop tard pour cette merde!". Comme endommagée Mallory est, Kristen lui donne l'amer intégrité de quelqu'un qui, ayant fait son sordide lit, va se situer dans ça. Et elle a ses principes: "Je ne fais pas d'anal, German Sheperds, ou de bandes porno" dit-elle à Doug de Gandolfini, qui a plus l'intention de débloquer sa toilette. C'est troublant d'entendre Kristen dire ces mots, et c'était troublant pour elle de jouer le rôle.

"J'ai eu très peur de ça, en fait" a-t-elle dit. "Les deux bien avant que je ne le fasse, quand j'étais trop jeune pour la jouer, et puis par toute la répétition. Mais une fois que nous avons commencé le tournage, je me suis choquée dans ça car j'étais désinvolte à propos de ne pas porter trop de vêtements ou de dire les mots qui sortaient de ma bouche. J'étais enfin prête et, je ne sais pas, assez mature pour que cela ne me dérange pas".

Les liaisons de Mallory avec ses clients, dont un la laisse avec la lèvre éclatée, ont lieu hors écran, mais elles ont néanmoins troublées Kristen. "Je sais que nous n'avons jamais à voir ça, mais ce n'est pas grave parce que à un certain point ça devient technique - tu dois la jouer comme si c'était arrivé, il n'y a donc pas vraiment de différence. Si c'est tout à l'intérieur, si tu ne dois pas la montrer en train de travailler pour un gars, ce n'est pas moins difficile à jouer. Une chose que je ne pouvais pas me sortir de la tête - et c'est ouvertement sexuel et explicite - c'est qu'elle était constamment ouverte et, comme, de la matière première. C'est terrible, et ça ne disparaît jamais. Tu te promènes toujours avec ça autour".

L'un des sous-produits de l'énorme attention des médias sur Kristen - en particulier sa relation, quelle qu'elle soit, avec Robert Pattinson, sa co-star de Twilight - a été l'obscurcissement de son talent. Peu de critiques ont analysé son style sobre ou la façon dont elle domine le cadre sans avoir l'air de faire ou de dire grand chose. Il y a des actrices de l'âge de Kristen aussi belle qu'elle, mais aucune n'est aussi irrésistiblement réticente. Dans Welcome To The Rileys, comme dans la série Twilight et des films aussi divers que Into The Wild, Adventureland, et The Runaways, la façon de tourner de Kristen a une pulsation régulière qui est interrompue par de brusques violents zigzags d'émotion. Elle n'a aucune idée de pourquoi sa présence est si tempérée.

"Je ne sais pas d'où ça vient" a-t-elle dit. "Je veux juste atteindre un certain sentiment. Tu dois être au courant de ce qui sort, parce que tu raconte une histoire. Tu ne peux pas toujours te perdre, bien que ce soit quand c'est au meilleur. Je n'ai pas beaucoup de contrôle sur ça parce que je ne suis pas vraiment l'actrice la mieux technique. Il y a des acteurs avec qui j'ai travaillé qui, à la baisse d'un chapeau, peuvent sortir tout ce qu'ils doivent pour transmettre quelque chose. Mes scènes émotionnelles les plus accrues ont toujours glissé sur moi. Je n'ai jamais été capable de montrer une déchirure. Tu dois avoir une foi que, parce que tu aimes tellement un rôle, ce que tu essayes de faire trouvera son chemin à travers toi, mais parfois ça ne le fait pas. Ca m'arrive tout le temps. Je ne pense pas que je ne vais jamais acquérir cette compétence, et je suis presque sure qu'il y aura des moments où les gens vont se confondre et dire: 'C'est bizarre - elle aurait été tellement mieux là-dedans'. Mais il y aura des fois dans l'intervalle où j'aurais de la chance".

Elle fait une pause. "Oh mon dieu, la pensée de faire quelque chose et penser que tu ne lui a pas rendu justice, tu n'avais pas le droit. C'est le pire sentiment - Je ne peux même pas te l'expliquer".